Wednesday, 8 August 2018

Pet Shop Boys ‎– Please (1986)

Style: Synth-pop
Format: CD, Vinyl, Cass.
Label: Parlophone

Tracklist:
01.   Two Divided By Zero
02.   West End Girls
03.   Opportunities (Let’s Make Lots Of Money)
04.   Love Comes Quickly
05.   Suburbia
06.   Opportunities (Reprise)
07.   Tonight Is Forever
08.   Violence
09.   I Want A Lover
10.   Later Tonight
11.   Why Don’t We Live Together?
Pet Shop Boys: for over 25 years, they've been a very brilliant pop thing. From the artwork, to their outlook, image and, handily, literally quite good ability with tunes, they created an intelligence and panache that has seen them become one of the most successful duos of all time. Not for nothing did they once describe themselves as ''The Smiths you can dance to''. And it was only right they picked up an Outstanding Services To Music gong at the 2009 Brits. 
Originally released in 1986, Please was the first great British pop album of the post-Live Aid era when everything else had turned a bit ugly, bloated and Bono. Having met in an electronics shop off the Kings Road, Chris Lowe and one-time Smash Hits writer Neil Tennant took their inspiration from the early 80s dance music emanating from New York, combining a very English sensibility with hi-NRG dimensions, and having seen his fair share of casualties on Planet Pop, Tennant took all the best bits to make sure they wouldn't be veering too near the dumper any time soon. 
Alongside the peerless worldwide chart-topping West End Girls, there were delights galore to be found: Opportunities (Let's Make Lots Of Money) is the ultimate Thatcherism statement made danceable; Love Comes Quickly shimmers magnificently and is possibly one of the more overlooked singles in their catalogue. Surburbia may sound a little weedier than the later single version but is still a top pop moment. Even the non-singles such as the opening Two Divided By Zero (recently beefed-up live with a touch of the Shannon about it) still sounds of the moment; Tonight Is Forever is almost Broadway-esque; the ballad Later Tonight has the calm of a post-evening cab ride home and closer Why Don't We Live Together is a celebratory arms aloft marvel. All tremendous. 
Within 18 months Tennant & Lowe would be tossing out number ones, resurrecting Dusty Springfield and releasing Actually, a more refined version of what this debut offered, but aside from one or two cultural references and the odd dated synth, Please really hasn't dated at all and should be the textbook example of how brilliant a pop debut could be. Amazing.
Ian Wade / BBC Review 

Brooklyn Funk Essentials ‎– Cool And Steady And Easy (1993)

Style: Acid Jazz, Hip Hop
Format: CD, Vinyl, Cass.
Label: RCA, Dorado

Tracklist:
01.   Take The L Train (To B'klyn)
02.   The Creator Has A Master Plan
03.   The Revolution Was Postponed Because Of Rain
04.   Bop Hop
05.   Brooklyn Recycles
06.   Mizz Bed-Stuy
07.   A Headnaddas Journey To The Planet Adidi-Skizm
08.   Big Apple Boogaloo
09.   Blow Your Brains Out
10.   Stickman Crossing The Brooklyn Bridge
11.   Dilly Dally
12.   Take The L Train (To 8th Ave.)

Credits:
Bass, Guitar, Keyboards – Lati Kronlund
Drums – Yancy Drew Lambert
Flugelhorn, Trumpet – Bassy Bob Brockmann
Flute, Saxophone – Paul Shapiro
Percussion – E.J. Rodriguez
Scratches [Turntables] – DJ Jazzy Nice
Synthesizer – Kristoffer Wallman
Trombone – Joshua Roseman
Vibraphone – Bill Ware III
Vocals – Everton Sylvester, Papa Dee, Paul Shapiro
Featuring [Samples] – Arthur Baker

Emmené par le producteur Arthur Baker et le bassiste Lati Kronlund, ce collectif de musiciens jamaïcains, portoricains, suédois et néo-orléanais fondé à New York en 1993, trouve son unité dans un mélange d’acid jazz et de funk. Parmi tous les musiciens du collectif, on peut citer au chant Hanifah Walidah, Papa Dee et Joi Cardwell, aux cuivres, Bob Brachmann (trompette), Joshua Roseman (trombone), Paul Shapiro (saxophone), Bob Brockman (trompette, bugle), et le dj Jazzy Nice. 
Le groupe nous offre depuis le début des années 1990 une musique intéressante, curieuse, mêlant plusieurs styles avec efficacité : be-bop, jazz, latin, funk, boogaloo, reggae et hip-hop. L’album qui nous intéresse plus particulièrement est Cool And Steady And Easy, leur premier album sorti en 1994 sur le label londonien Dorado. L’album fête donc cette année ses 20 ans et ce n’est que justice de lui rendre hommage. On peut également signaler l’existence de cet album sous deux pochettes différentes. L’album original avec la couverture au lettrage vert, sorti donc à l’origine chez Dorado  est complété par un opus à la pochette orange qui propose de nouveaux titres retravaillés sur les titres « Bop Hop », « Brooklyn Recycles », « Big Apple Boogaloo », ainsi qu’une refonte complète du morceau « Madame Zzaj », devenu pour l’occasion « Mizz Bed-Stuy ». 
Pour un premier album, il faut avouer que Brooklyn Funk Essentials monte la barre très haut. Avec un invité comme Maceo Parker sur « Blow Your Brains Out », le ton  est donné. Sans oublier la très belle reprise de « The Creator has a Master Plan », du saxophoniste Pharoah Sanders.  Cool and Steady and Easy est homogène, complet, et groove de la première à la dernière piste. 
L’album commence avec le titre « Take the L Train (to Brooklyn) », une petite introduction  sympathique sur le bugle mélodieux et envoûtant de Bassy Bob Brockbank. Arrive directement « The Creator has a Master Plan », une reprise de Pharoah Sanders, on l’a dit précédemment, qui  nous emmène pour un petit voyage sur la planète groove avec les voix de Joi Cardwell et du célèbre toaster Papa Dee. Cette version n’est pas sans rappeler l’esprit du « Tukka Yoot’s Riddim » de US3 d’ailleurs ! Sur « Bop Hop », la basse est bien présente et mène la danse, accompagnée des cuivres et d’un piano amenant une petite touche jazzy. « A Headnaddas Journey to the Planet Adidi-Skizm » nous pousse au milieu de l’album avec Hanifah Walidah (aka Sha-key) qui pose un flow virulent et groovy. Une belle réussite que l’on peut réécouter sans modération ! Autre classique, le funky « Blow Your Brains Out », avec notre grand Maceo Parker au saxophone. En arrière-plan, une basse puissante, rapide, et un synthé très dukien. L’essence du funk est bien là et place ce titre à un haut niveau. « Take The L Train (to 8 Ave.) » termine l’album calmement et répond au premier titre en clôturant ce voyage musical dans New-York au son d’un bugle sensuel porté par Barbara Snow. 
Au final, l’album Cool and Steady and Easy se résume bien à son propre titre : cool, funky, stable et facile d’accès. Il a traversé l’espace-temps sans prendre une ride et reflète bien le talent de tous les musiciens présents sur cet album. Le groupe a définitivement marqué de son empreinte la scène musicale new-yorkaise des années 90 et n’hésitera pas à aller explorer d’autres voies, celles-ci plus orientales (turques plus exactement) avec leur également très bon deuxième album  In The Buzz Bag en 1998. Mais ceci est une autre histoire !
Guillaume / fonkadelica

Kraftwerk ‎– Electric Cafe (1986)

Style: Electro, Synth-pop
Format: CD, Vinyl, Cass.
Label: EMI, Kling Klang

Tracklist:
A1.   Boing Boom Tschak
A2.   Techno Pop
A3.   Musique Non Stop
B1.   The Telephone Call
B2.   Sex Object
B3.   Electric Cafe

Credits:
Ralf Hütter - Drums, Keyboards, Producer, Vocals
Florian Schneider - Drums, Keyboards, Producer
François Kevorkian - Mixing
Hubert Kretzschmar - Design, Melody Arrangement
Bob Ludwig - Mastering
Fred Maher - Transfers
Bill Miranda - Engineer
Ron Saint Germain - Mixing
Henning Schmitz - Engineer
Karl Bartos - Producer
Wolfgang Flür - Producer
Joachim Dehmann - Engineer

Chega a ser chocante como Ralf e Florian soam a Run DMC e Afrika Bambaataa (Hiphop) e a Yello (Europop). Quem anda cá há mais tempo, porém, sabe muito bem quem inventou o quê e por que razão a maioria dos discos de «breatboxers» negros contém agradecimentos a «Our Lord Jesus- e aos Kraftwerk... «Electric Cafe», é, pois, o regresso dos «inventos» de uma das bandas cruciais da música pop anti-hippie. A soar cada vez melhor... 
Ricardo Saló / Blitz (1986)

Wim Mertens ‎– A Man Of No Fortune & With A Name To Come (1986)

Style: Contemporary
Format: CD, Vinyl
Label: Les Disques Du Crépuscule

Tracklist:
1.   Casting No Shadow
2.   A Tiels Leis
3.   Hirose
4.   You See
5.   Multiple 12
6.   Naviamente

Credits:
Engineer – Werner Pensaert
Other [Piano Bösendorfer By] – Knud Kaufmann
Piano [Bösendorfer], Voice, Composed By, Producer – Wim Mertens

O que este flamengo tem feito pela edificação de uma corrente minimal independente assume já um valor incalculável. Ora criando a mais rigorosa e nova música lírica de câmara ora expondo toda uma fragilidade interpretativa sem que a sua arte disso se ressinta, Mertens prova em dois discos de eleição porque é o maior compositor actual da Europa Continental. 
Ricardo Saló / Blitz (1986)